Agricultura

Utilizan biotecnología e ingeniería genética para enfrentar grave enfermedad que afecta a los cítricos: EEUU

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La industria de los cítricos de Florida (Estados Unidos) está viendo cómo su negocio ha caído en picado en los últimos años a causa del enverdecimiento de los cítricos, una enfermedad bacteriana transmitida por un insecto asiático que está matando los cítricos de la zona. La enfermedad apareció en Florida en 2005 y desde entonces la producción ha caído hasta los 104,4 millones de cajas de naranjas en 2014, su nivel más bajo en los últimos 30 años.

Los efectos del enverdecimiento de los cítricos, también conocido como la enfermedad de Huanglongbing (HLB), son los siguientes: destrucción de la producción, apariencia y valor de los árboles cítricos; producción de frutos amargos no comestibles y con características físicas no habituales; muerte progresiva del árbol ya que no existe cura para luchar contra esta enfermedad. Una situación drástica la que están viviendo en Florida donde los cítricos son unos de los principales mercados comerciales desde 1940, habiéndose instaurado su consumo como algo habitual en los desayunos de las casas americanas.

Para encontrar una solución a esta situación, investigadores de las Universidades de Texas y Florida están desarrollando cítricos modificados genéticamente  que puedan hacer frente al enverdecimiento. Los científicos llevan trabajando en esta área desde hace nueve años, consiguiendo árboles de cítricos que, incorporando caracteres de defensa obtenidos de espinacas, fortalecen su resistencia ante la enfermedad  de HLB.

Erik Mirkov, científico de la Universidad de Texas y miembro del equipo de investigación, reconoce que la mejor opción para garantizar que los estadounidenses sigan teniendo zumo en sus cocinas es la biotecnología agraria. También explica que Florida y Brasil se ven afectados por el HLB, siendo ambas las dos principales potencias mundiales productoras de naranjas en todo el mundo, por lo que este desarrollo sería clave para ambas.

Fuente: Fundación Antama (http://fundacion-antama.org/naranjos-biotecnologicos-capaces-de-hacer-frente-al-enverdecimiento-de-los-citricos/)

http://chilebio.cl/blog

Desarrollan una técnica para medir el grado de humedad en las hojas de las plantas: España

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El Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón ha desarrollado un procedimiento de medida del contenido en agua de elementos laminares de matriz celulósica o proteínica con el que se puede conocer, por ejemplo, el grado de humedad o de secado de las hojas de una planta.

Esta técnica pionera, rápida, sencilla y no invasiva, ha sido desarrollada por el equipo de investigación liderado por Eustaquio Gil-Pelegrín, de la Unidad de Recursos Forestales del CITA, que ha trabajado en colaboración con el Departamento de Señales, Sistemas y Radiocomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid.

Fuentes del ejecutivo precisan en una nota de prensa que el objetivo principal de esta técnica es hacer el seguimiento del estado hídrico en plantas vivas, pero también podría emplearse para el seguimiento del proceso de secado en industrias agrarias de transformación, como la de producción de tabaco o té y también para la industria papelera.

La conservación y restauración de documentos sería otro posible campo de actuación para esta herramienta, añaden las citadas fuentes.

En este método para la medida del contenido en agua de elementos laminares se utiliza una antena plana, sobre la que se deposita el elemento laminar a medir, conectada mediante un dispositivo separador con un generador de microondas u oscilador y un detector de la energía reflejada, parámetro en función del que se calcula el contenido de agua.

El carácter portátil del procedimiento permite que se pueda utilizar en el campo, lo que hace posible medir directamente la humedad de las hojas de una planta viva sin producir daños y, por lo tanto, su empleo para medidas repetidas en el tiempo.
La técnica, según sus desarrolladores, supera en precisión y factor de linealidad al procedimiento convencional de infrarrojos, que es de los más comunes y fiables en la actualidad, al eliminar los daños que puede causar a las hojas.

(http://mundoagropecuario.com/31-05-2015)

“Hoy día del Árbol no hay nada que celebrar”

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(Carla Mila )

A propósito de la celebración del Día del árbol, el Frente Ecológico Portuguesa, manifestó  su preocupación frente a la gran cantidad de  cortes de árboles en las ciudades de Acarigua -Araure, la tala indiscriminada y  la grave contaminación por aguas fecales en las áreas del Parque “Mitar Nakichenovich”.

Cesar González “Gonzalito”, presidente del Frente Ecológico, indicó que esta situación se viene presentando desde hace varios años de manera sistemática,  y con la complicidad e indolencia de algunas autoridades encargadas del resguardo y protección ambiental.

“Aquí no hay nada que celebrar, decenas de árboles han sido talados, afectando no solo el bosque sino también las especies de fauna que son parte de este ecosistema. A la tala se suma también la quema indiscriminada, lo cual amenaza gravemente la continuidad de estos frágiles ecosistemas”, dijo Gonzalito.

Ecológicamente -prosiguió- la quema de material vegetal,  está contribuyendo terriblemente al efecto invernadero, lo que conlleva al recalentamiento de la atmosfera y el cambio climático en detrimento de la especie humana y animal.

A tono con la ocasión, “Gonzalito” hizo un llamado de atención a los entes gubernamentales y a la población en general,   para que tomen  conciencia sobre la necesidad de reforestar. “Esta es la herramienta principal para contrarrestar los efectos del cambio climático”, puntualizó.

(http://www.ultimahoradigital.com/30-05-2015)

Importaciones están “acabando” con los productores agropecuarios

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El dirigente agrícola Bernard Geraud, rechazó las políticas de importaciones con dólar preferencial a 6.30 bolívares, por considerar que han originado la crisis que hace más de dos años atraviesan los productores, acentuándose hace unos seis meses, en detrimento de la agricultura nacional y sin ni siquiera lograr abaratar los precios de los alimentos a nivel del consumidor.

El cañicultor afirmó que en el país no se está privilegiando e incentivando la producción nacional como lo establece la Constitución, sino que se está beneficiando a sectores gubernamentales y privados que se dedican al multimillonario negocio de las importaciones, y que “en su afán desmedido de enriquecimiento, han hecho colapsar al sector agrícola venezolano”, y el abastecimiento oportuno de alimentos.

“Con la mitad de la ganancia que están obteniendo los involucrados en las importaciones a dólar preferencial de azúcar, maíz blanco y amarillo, soya, arroz, carme y demás rubros alimenticios, se pudiera reconocer vía subsidio el ingreso justo que solicitamos los agricultores”, dijo.

Citó como ejemplo el caso del azúcar. “Actualmente, se producen alrededor de 400 mil toneladas y se importan 800 mil. A dólar a 6.30, luego de refinar esa azúcar en el país, el precio debería ser de Bs. 5 el kilo pero en el mercado es colocada a Bs. 21 y al consumidor llega muchas veces por encima de Bs. 40. Con el diferencial de la mitad de este negocio, se puede pagar un ajuste de precio o subsidio de más de Bs. 9 bolívares por kilo a los cañicultores”.

Geraud sostuvo que esta irregularidad se repite en cada rubro, trayendo una nefasta consecuencia al sector agroalimentario, así como una drástica caída en las áreas de siembra y la cría de producción nacional, desabastecimiento y la quiebra de los productores que no se rinden y esperan que las autoridades aprueben un ajuste de precios o subsidio a la cosecha del ciclo norte-verano 2014-15.

(http://www.ultimahoradigital.com/29-05-2015)

La improvisación es la política más grave que afecta a los productores

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(María Beatriz Parilli)

La “improvisación” se ha convertido en una de las políticas más graves que afectan al sector agrícola y cuyos resultados se ven en las fallas en el suministro de alimentos, según indicó Jocelyne Ascencio, de la Facultad de Agronomía de la Universidad Central de Venezuela (UCV).

La especialista considera que la falta de organización es lo “peor que le ha podido haber pasado al proceso agrícola”, aunado a la falta de incentivos que hacen que los agricultores puedan tomar decisiones acertadas para atender las necesidades de los cultivos y aumentar la productividad.

Como una muestra de la “improvisación” que mantiene el Gobierno, es que la ya están entrando las lluvias y los agricultores todavía no tiene  previsiones reales en cuanto a los insumos que requieren para poder iniciar la siembra de maíz, de acuerdo con lo manifestado por la catedrática de la UCV.

“Los agricultores y empresarios agrícolas andan de aquí para allá buscando insumos, porque no se les da dado una respuesta adecuada y a tiempo, y no quiero decir que no se la vayan a dar, pero así no funciona el sistema agroalimentario”, dijo.

Ascencio refirió que frente a un sistema improvisado y que no permite llevar un ritmo inteligente de las actividades, es difícil que ni siquiera en el mediano plazo el país pueda alcanzar la soberanía agroalimentaria, por lo que seguirá dependiendo que unas importaciones que, a su juicio, tampoco solucionarán el problema existente en la actualidad en materia de abastecimiento.

“La improvisación es lo que estamos viendo: no hay productividad. Por eso es que no tenemos nada en comparación al suministro alimentario que teníamos antes. Ahora prácticamente estamos a niveles de países tercermundistas y Venezuela no tiene porqué depender de una importación -que ni siquiera está bien manejada- teniendo todo un aparato productivo que amerita ser reactivado, ya que prácticamente está congelado”, aseveró.

Sostenible

La profesora de la Facultad de Agronomía de la UCV dio estas declaraciones, como parte de su intervención en el I Diplomado en Producción de Maíz “Ing. Samuel Cabrera” que Asoportuguesa inició junto con la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado (UCLA) y el apoyo de varias instituciones y empresas agrícolas del país.

“Es una buena iniciativa que capacitemos a nuestros estudiantes y profesionales, porque solo identificando cuál es el problema agrícola se pueden idear estrategias para el mejoramiento del sector y estimular a las personas a trabajar en el agro, pese a que las últimas políticas realmente no han ido enfocadas a la motivación de un empresario agrícola”, acotó.

http://www.ultimahoradigital.com/30-05-2015

Denuncian que el gobierno privilegia a siete nuevos exportadores de cacao

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El gobierno recomendó a la Asociación Japonesa del Chocolate y Cacao siete empresas nacionales como exportadores de cacao y discriminó al resto que, en su mayoría, tienen tradición y trayectoria en el envío del grano al extranjero, denunció una fuente vinculada al sector que solicitó no mencionar su nombre. Indicó que cuatro de esas compañías son nuevas y las otras tres son pequeñas y no cuentan con la capacidad de abastecer al mercado japonés.

En una carta del 30 de abril pasado con membrete del Ministerio de Agricultura y Tierras —firmada por el director general de articulación y coordinación de políticas agrícolas, José Camacho Torrealba, dirigida a la Asociación Japonesa del Chocolate y Cacao, a la que tuvo acceso El Nacional,— se lee: “En aras de mantener un suministro seguro e ininterrumpido del cacao venezolano a su mercado les recomendamos contactar a cualquiera de las compañías exportadoras venezolanas quienes a la fecha cumplen con la normativa nacional legal vigente: Primo Cacao, Fesa Group, Cocoanet, Procaven, Agrosunca, Cacique del Cacao y Santo Niño”.

En la misiva aseguran que “la dirección inicio en diciembre 2014 un proceso de verificación del cumplimiento de la normativa número 35.928 emitida el 26-03-96 que regula la actividad”, y le solicitaron a todas las empresas exportadoras la documentación allí especificada.

Además, el despacho señala que las empresas Global Trade C&C presentó estados financieros inconsistentes y que Cacao San José está bajo investigación por la presencia de herbicida 2,4-D en los granos. Sin embargo, la fuente aseveró que los representantes de estos exportadores no han sido notificados de las acusaciones. Agregó que ambas empresas forman parte de la Cámara Venezolana del Cacao y conocen la normativa que rige al sector.

La fuente alertó que el director de políticas agrícolas al recomendar a un grupo de empresas en particular incurre en la violación de la Ley Antimonopolio.

10 veces más. La fuente destacó que este grupo de nuevos y pequeños exportadores está obteniendo una rentabilidad 10 veces mayor que la que ganaron los exportadores tradicionales en la cosecha anterior. “Antes de esta situación ilegal, la utilidad neta de los exportadores era de 200 dólares por tonelada y ahora este cogollo de exportadores no tradicionales recibirá una utilidad neta de 2.420 dólares por tonelada”, dijo.

Significa que 100 toneladas métricas con permiso para exportar se traducen en ganancias netas de 242.000 dólares y como el volumen de la cosecha para vender es de 8.000 toneladas métricas, el beneficio será 19.360.000 dólares.

Añadió que pudo conocer que Japón se rehúsa a comprarles cacao a estos nuevos exportadores porque no conocen su trayectoria ni confiabilidad. “Japón alega que mantiene contratos internacionales con los exportadores tradicionales”, enfatizó.

El Dato
La exportadora Primo Cacao/Tisano envío una carta a la Asociación Japonesa del Chocolate y Cacao, a la que tuvo acceso El Nacional, en la que señala que debido a la necesidad del gobierno venezolano de reestructurar el proceso de exportación trabajan de la mano con el Ministerio de Agricultura para corregir problemas. Afirma que crearon una asociación pública-privada, denominada Alianza de Cacao Venezolano, para asegurar que no ocurran demoras en los envíos del grano y autorregular la calidad y consistencia. “Hay siete compañías miembros en la alianza autorizadas para exportar”, dice el documento.

http://www.el-nacional.com/29.05.2015

FAO: Venezuela entre los 29 países en el mundo con más esfuerzos contra el hambre

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 En el mundo hay actualmente 795 millones de personas hambrientas, de acuerdo con último informe publicado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y Alimentación (FAO), el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (Fida) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA).
En dicho estudio, se refleja que en sólo 29 países, entre ellos Venezuela, han cumplido el objetivo de reducir a la mitad la cifra absoluta de personas subalimentadas para este 2015.

Aunque el porcentaje se ha reducido desde 1992 en 216 millones de personas menos hambrientas en todo el mundo -según datos de la última edición del informe anual sobre el hambre de la FAO-, solamente “72 países han alcanzado el objetivo de desarrollo del milenio de reducir a la mitad la producción de personas que sufren subalimentación crónica”.

El informe refiere que un grupo de 29 países ha cumplido anticipadamente la meta propuesta por la Cumbre Mundial sobre la Alimentación, que se celebró en 1996, en la que se estableció reducir a la mitad el número de personas desnutridas en cada país antes de 2015, tal y como lo logró Venezuela.

En junio de 2013, en Roma, Italia, la FAO reconoció este logro al país, pues entre 1990 y 1992 las cifras del organismo indicaban que Venezuela había ubicado a la población con hambre en 13,5%, mientras que entre 2007 y 2012 esa cifra se redujo a 5%.

El Gobierno ha reiterado que seguirá trabajando para garantizar la alimentación a todos los venezolanos.

El pasado sábado 16 de este mes el representante de la FAO en Venezuela, Marcelo Resende, ratificó el avance nacional en materia de seguridad y soberanía alimentaria.